Thibault Cantat


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Thibault CantatLe Prix scientifique 2013 de la Fondation Louis D. sur le thème "Valorisation du CO2 : approche chimique et biotechnologique" a été décerné au docteur Thibault Cantat, chercheur au commissariat à l’Énergie Atomique et aux Énergies alternatives, CEA-Saclay.

Pour un avenir plus lointain, peut-être une trentaine d’années, nous devons proposer des technologies nouvelles pour aller plus loin et recycler le CO2 directement en carburants, à partir d’énergies renouvelables. C’est là que se trouveront les applications les plus pertinentes pour réduire encore l’empreinte carbone des technologies fossiles.
Thibault Cantat

Film de présentation des travaux de Thibault Cantat


Remise du Prix scientifique de la Fondation Louis D. à Thibault Cantat par Marc Fontecave, membre de l’Institut, Académie des sciences.Alors que 95% des molécules organiques, telles que les polymères plastiques, les engrais ou les médicaments, dérivent de ressources pétrolières, l’équipe de Thibault Cantat cherche à mettre au point de nouvelles méthodes pour contourner la pétrochimie et utiliser le déchet CO2 comme source de carbone.

Le dioxyde de carbone est une molécule stable à laquelle il faut apporter de l’énergie pour la transformer. Thibault Cantat a montré que des déchets issus de l’industrie des silicones-stables et non-toxiques-peuvent servir de source d’énergie décarbonée pour remplir cette mission.
Son approche suit une voie originale qui consiste à coupler cet apport d’énergie avec la formation de nouvelles liaisons carbone-azote, carbone-carbone ou carbone-oxygène pour obtenir une grande variété de molécules, jusqu’alors inaccessibles à partir du CO2.
En mettant au point des catalyseurs hautement performants et sélectifs pour faciliter l’activation du CO2, cette jeune équipe est parvenue à utiliser le dioxyde de carbone pour produire des molécules de base de l’industrie pétrochimique, telles que les formamides, benzimidazoles, formamidines et méthylamines utilisés comme solvants, engrais, pesticides ou réactifs.

Des recherches pour construire une industrie chimique durable

Après des études de chimie à l’École Normale Supérieure de Paris, Thibault Cantat a réalisé sa thèse de doctorat en chimie organométallique à l’École Polytechnique, dans l’équipe des docteurs Nicolas Mézailles et Pascal Le Floch.

Son séjour aux États-Unis, au Los Alamos National Laboratory, lui offre la possibilité d’étudier le comportement chimique des actinides naturels (thorium et uranium) par des méthodes expérimentales et théoriques.

Recruté en 2009 par le Commissariat à l’Énergie Atomique et aux Énergies Alternatives (CEA), il initie un programme de recherche novateur sur le recyclage du dioxyde de carbone basé sur une nouvelle approche chimique. Mettant à profit son expertise de la chimie des composés métalliques et de la chimie quantique, il développe cinq nouveaux procédés catalytiques permettant de convertir le CO2 en consommables chimiques jusqu’alors produits par voie pétrochimique.

Sensible aux enjeux sociétaux, l’équipe de Thibault Cantat s’attache aujourd’hui à ouvrir le spectre de molécules disponibles à partir de ressources carbonées renouvelables (CO2 et biomasse) pour construire une industrie chimique durable.

L'équipe de Thibault Cantat

L'équipe de Thibault Cantat

Le Grand Prix scientifique de la Fondation Louis D.

Le Grand Prix scientifique de la Fondation Louis D., d'un montant de 450 000 euros, a pour objet d'aider des laboratoires ou des équipes de recherche dans leurs travaux à caractère fondamental ou appliqué. Il est ouvert chaque année alternativement à la compétition internationale ou française.

En 2013 ce Prix avait pour thème : "Valorisation du CO2 : approches chimiques et biotechnologiques"